El gobernador de Chubut Mario Das Neves falleció a las 18.10 de este miércoles de un paro cardiorespiratorio a los 66 años de edad, víctima de un cáncer de colon que lo afectaba hace tres años.

El deceso generó una inmediata andanada de mensajes en las redes sociales, en especial de gobernadores patagónicos, dirigentes peronistas y de intendentes, como el de Puerto Madryn, Ricardo Sastre, quien lo recordó como “un gran político, gran amigo y referente” a quien “el pueblo de Chubut recordará como el mejor gobernador de la historia”.

Das Neves incumplió una orden médica y el domingo fue a votar en las elecciones legislativas, donde su lista se impuso ante Cambiemos.

Había nacido el 27 de abril de 1951 en la ciudad bonaerense de Avellaneda, hijo de inmigrantes portugueses, y a los seis años se mudó a Chubut, aunque regresó a Buenos Aires para cumplir el secundario e iniciar estudios de abogacía.

Estaba casado con la bioquímica Raquel Di Perna, con quien tuvo dos hijos, Pablo -quien es funcionario provincial- y María Victoria.

Instalado en Chubut desde 1979, inició una férrea militancia en el peronismo y accedió a su primer cargo político en 1987 como secretario de Desarrollo Social de Trelew.

En 1992, se convirtió en Presidente del Partido Justicialista de Chubut y fue electo Diputado Nacional en 1995.

En 1997, fue galardonado como mejor Diputado del año, en especial por la persecución a la corrupción aduanera que impulsó desde una comisión parlamentaria.

En 2001, tras la crisis institucional del país, fue Director General de Aduanas durante la presidencia de Adolfo Rodríguez Saá y al asumir Eduardo Duhalde lo confirmó en el cargo.

Das Neves fue elegido gobernador de Chubut por primera vez en en noviembre de 2003 venciendo la hegemonía radical de dos décadas y fue reelecto en 2007.

Luego, acompañó como candidato a vicepresidente a Duhalde en las elecciones que perdió frente a Cristina Fernández de Kirchner.

En 2011, al dejar su gobierno dejó todos los cargos públicos en manos de quien entonces era su delfín Martín Buzzi, quien tras asumir se convirtió en un ferviente kirchnerista.

En 2013, Das Neves volvió a ganar las elecciones para diputado con un 52,63 por ciento de los votos frente al ministro de Agricultura de la Nación, Norberto Yauhar.

En marzo de 2015, anunció que debía someterse a un tratamiento oncológico de varios meses y pese a ello, con Chubut Somos Todos volvió a presentarse a la gobernación y se convirtió en el primer mandatario que asumió su tercer mandato en la historia de la provincia.